La Grande Battaglia di Gamescom dei Souls-Off

Gamescom's Epic Souls-Off Battle

I Soulslikes sono ovunque in questi giorni e tutti vogliono un pezzo della torta di Souls, anche se nessuno ha ancora battuto FromSoftware nel loro delizioso gioco difficilissimo.

Quest’anno alla Gamescom ho avuto la possibilità di giocare a tre nuovi giochi Soulslike in uscita a breve, ognuno con i propri ingredienti e interpretazione della formula di FromSoftware: Lords of the Fallen, Lies of P e Black Myth: Wukong. Naturalmente, ho dovuto confrontarli.

Quale sfida di gioco ti farà venire un fondo bagnato? Quale si rivelerà la vera attrazione di Gamescom? Soprattutto, quale si adatterà di più ai tuoi gusti?

Ti presento: La Grande Sfida Souls di Gamescom.

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Se ti piace Dark Souls, ti piacerà… Lords of the Fallen

Immagine credit: CI Games

Sembra ovvio dirlo, ma Lords of the Fallen è davvero Dark Souls solo di nome. La sua fantasia contorta. I suoi ambienti paludosi. I suoi menu e sistema di aumentare di livello. La necessità di parlare più volte con gli NPC per ottenere nuovi dialoghi. Il modo in cui puoi individuare un boss a chilometri di distanza dall’arcata molto evidente che porta a un’arena grande. Ti vedo CI Games.

Per alcuni questo sarà derivativo. Per me è stato rassicurante, o quanto meno rassicurante quanto può essere un Soulslike. Prendendo il controller ho subito capito quali sarebbero stati i controlli prima di completare il tutorial – la demo di Gamescom era l’inizio del gioco. Sono subito entrato e sapevo che avrei attaccato leggermente e pesantemente, mi sarei avvicinato di soppiatto ai nemici per un colpo critico, avrei provato parate mal temporeggiate e avrei guarito freneticamente da una scorta limitata di pozioni. Sapevo che avrei affrontato ripetutamente boss difficili e sarei tornato frequentemente a equivalenti di falò.

Ciò non vuol dire che Lords of the Fallen non abbia un trucco nella manica, anche se sembra ispirato da un altro gioco: Soul Reaver. Il tuo personaggio è in grado di viaggiare liberamente nel mondo Umbratile usando una lanterna, trasformando il paesaggio già infernale in una visione veramente inquietante. Avrai bisogno di questo per assistere alle memorie degli spiriti, oltre che per attraversare l’ambiente: usa la lanterna in un vicolo cieco per rivelare piattaforme nascoste e percorsi invisibili. Il gioco non fa un ottimo lavoro nel spiegare le complessità di questo sistema e la sfida principale sembra essere quella di navigare tra i due mondi e scoprirne i segreti più che memorizzare i modelli dei boss.

Manca un po’ di sfida a causa della sua familiarità? Lords of the Fallen potrebbe non sorprendere, ma soddisfa comunque. Combattendo contro il primo boss principale al secondo tentativo – una benedetta cavaliere femmina con ampi archi di spada che si trasforma nella seconda fase per ottenere ali angeliche (diaboliche?) – sia lei che io eravamo a un solo colpo dalla morte. Lei ha colpito per prima e il mio personaggio è collassato, per poi risorgere nel mondo Umbratile grazie alla variante di morte del gioco. Dopo aver lasciato cadere il controller, l’ho ripreso velocemente per correre avanti e colpirla ancora una volta. È stata una scarica di adrenalina come qualsiasi altro gioco Souls.

Lords of the Fallen – Presentazione prolungata del gameplay

Lords of the Fallen verrà rilasciato il 13 ottobre su PC, PS5, Xbox Series X/S.

Se ti piace il melodramma meccanico, ti piacerà… Lies of P

Immagine credit: Neowiz

Come ho riportato in precedenza durante la settimana, lo sviluppatore Neowiz ha risolto il problema della schivata nel Soulslike di Pinocchio, Lies of P. Il pupazzo del gioco ora si controlla in modo più fluido e reattivo, migliorando notevolmente l’esperienza di combattimento della demo di Gamescom rispetto alla precedente demo pubblicamente rilasciata.

Tuttavia, il combattimento è un po’ deludente in Lies of P. Invece di schivare, il gioco vuole davvero che i giocatori parino gli attacchi per stordire i nemici mentre sono intontiti, ma non ha l’impatto o la finezza necessari. Affrontando il boss King of Puppets, sono stato in grado di sconfiggerlo imparando la sua sequenza di attacchi, parando ripetutamente e pungendolo tra le gambe – una strategia che ho anche adottato con altri boss nella precedente demo. Almeno, ha funzionato fino a quando la seconda fase non mi ha completamente sconfitto.

Superare quella sfida è stato comunque molto divertente. E ciò che mi ha davvero impressionato del boss – e di Lies of P in generale – è la dedizione al design meccanico. Il Re dei Burattini è una massa imponente di parti girevoli, braccia tubolari e una pistola che spunta dal suo volto – un volto che ruota tra maschere comiche e tragiche. La battaglia contro il boss ha luogo in un teatro d’opera popolato da pupazzi-ragno soprano e mostri buffoneschi, il palcoscenico che brucia gradualmente durante lo scontro. È pura drammaticità.

Amo l’animazione di P mentre affila le armi sul suo braccio. La varietà di spade ha una qualità improvvisata – non solo sciabole ma parti meccaniche riadattate in armi – e insieme al sistema di combinazione delle armi e agli organi di P potenziabili (non ridete), P è abbastanza personalizzabile da farmi sentire come Geppetto stesso, tirando le fila. E sebbene molti lo abbiano paragonato a Bloodborne, Lies of P conserva la propria grandiosità e dettaglio. Lontano dal classico fantasy cupo, è un Soulslike che si afferma con una sua identità. Non sto mentendo.

Lies of P – Trailer Ufficiale della Data di Rilascio

Lies of P sarà rilasciato il 16 settembre su console PlayStation, Xbox e PC.

Se vuoi la prossima generazione di Soulslike, ti piacerà… Black Myth: Wukong

Credit immagine: Game Science

Non sappiamo ancora quanto Black Myth: Wukong sarà simile a Souls. Oltre a esplorare come una mosca, come si svilupperanno i livelli? Qual è l’impatto della morte? Come ci livelleremo?

Ma il combattimento presenta tutti i segni distintivi di un Souls: gestione della stamina, elevata difficoltà e boss incredibili. È su questi boss che si è concentrata la demo di Gamescom e non riesco a smettere di pensarci. Ciascuno ha la sua preparazione drammatica e un senso di avvenimento, un palcoscenico per una battaglia balletica. Il boss del Tigre Vanguard risiede in un tempio disseminato di corpi e beve avidamente da una pozza di sangue prima di deridere il protagonista scimmia. Non vedo l’ora di dargli un altro pizzicotto in faccia per fargliela pagare.

C’è un’eleganza anche nel combattimento. In parte è dovuta alla velocità: senza un pulsante di blocco, i giocatori devono schivare con precisione gli attacchi in arrivo e contrattaccare prontamente con fendenti e pugnalate dello staff. È anche dovuta alle tre diverse posizioni che modificano gli attacchi tra spinte potenti o colpi secchi. C’è persino un pulsante dedicato per far girare lo staff e deviare i proiettili. È tutto splendidamente animato e i personaggi dalla natura animalesca hanno un’incantevole e unica influenza cinese grazie alla base narrativa de “Il viaggio in Occidente”.

Anche gli ambienti sono stupendi. La neve soffice e polverosa scricchiola sotto i piedi; il sangue schizza e si accumula dinamicamente ad ogni svolazzata. Black Myth: Wukong utilizza Unreal Engine 5 (cosa che condivide con Lords of the Fallen) e si vede davvero. È evidente che Game Science ha talento per i visivi che si sposano con controlli reattivi per un’esperienza fluida, intuitiva, impegnativa e sorprendentemente next-gen che sposta il genere in nuovi territori. È ancora lontano, ma l’agonizzante attesa ne varrà la pena.

Black Myth: Wukong Trailer di Presentazione Mondiale | gamescom Opening Night Live 2023

Black Myth: Wukong sarà rilasciato nel corso del 2024 su PC, PS5 e Xbox Series X/S.